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Au-delà des "Brogrammers": 3 femmes méconnues qui ont créé Internet


Brooke Testoni

Si vous deviez visualiser les personnes qui ont créé le premier ordinateur, déchiffré les premiers codes et imaginé Internet, à quoi ressembleraient-ils? Peut-être que cela implique deux gars en col roulé bricolant dans un garage. Ou peut-être une bande de nerds Alpha dans Silicone Valley. La narration centrée sur les hommes que nous avons enseignée à propos de l'histoire de la technologie a un défaut fatal, déclare l'auteur, Claire L. Evans: elle manque une partie de l'image.

"L'histoire de la technologie que vous connaissez probablement est celle d'hommes, de machines, de garages et de richesses", écrit Evans dans son nouveau livre, Broad Band: L'histoire inédite des femmes qui ont créé Internet. Mais les femmes visionnaires sont présentes depuis le début. "Ils ont juste été effacés de l'histoire jusqu'à maintenant."

Le nouveau livre d'Evans raconte l'histoire de femmes moins connues qui ont dirigé l'essor de la technologie et de l'innovation: les programmeuses, les gamers, les cyberféministes, etc. "Beaucoup de femmes présentées dans le livre ont fait de leur mieux alors que personne ne cherchait pour leurs propres raisons, pour servir leurs propres communautés ou pour le pur amour de la technologie", dit-elle. Donc, en l'honneur de notre engagement #PressForProgress à la suite de la Journée internationale de la femme, nous avons jugé opportun de mettre en lumière trois femmes féroces dont les histoires méritent d'être racontées. Faites la connaissance des femmes qui ont contribué à faire d’Internet ce qu’il est aujourd’hui.

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LE PROGRAMMATEUR: Grace Hopper

Qui: Grace Hopper était une informaticienne et un contre-amiral de la marine américaine. Dire qu'elle était une super-entraîneuse semble être un échec: Hopper a reçu 40 diplômes honorifiques d'universités du monde entier, a une université à Yale nommée en son honneur et a reçu la médaille présidentielle de la liberté de Barack Obama.

Sa contribution: Quand vous imaginez le premier programmeur, qui imaginez-vous? Hopper avait 38 ans quand elle arriva à Harvard, l'un des premiers programmeurs de l'ordinateur Mark I pendant la guerre. Avec une formation en mathématiques, elle a écrit un code qui résout certains des problèmes mathématiques les plus difficiles de la guerre et a même rédigé un manuel d'utilisation de l'ordinateur.

Pourquoi est-ce important: Son héritage était d'humaniser et de démocratiser les ordinateurs. "Elle a fait pression pour des avancées en matière de programmation qui changeraient radicalement la façon dont les gens parlent aux ordinateurs", explique Evans. "Avec son aide, ils n'auraient pas besoin de termes mathématiques avancés, ni même de zéros ou de zéros. Tout ce dont ils auraient besoin, ce sont des mots."

LE PIONNIER DE LA COMMUNAUTÉ: Nancy Rhin

Qui: Nancy Rhine a cofondé Women's Wire, qui a ensuite été renommé en Women.com, le premier site Web commercial destiné aux femmes. Plus tard, elle a lancé AOL's Women's Channel, desservant 7 millions d'abonnés féminins.

Sa contribution: Internet n'a pas toujours été un espace inclusif pour les femmes. En fait, lorsque Rhine a travaillé pour la communauté virtuelle WELL, elle a avoué avoir été choquée par le fait que les lecteurs étaient "tellement manifestement hommes à 90% de Blancs, probablement au début de la trentaine". Elle a imaginé un espace en ligne qui connecte les femmes, raconte leurs histoires et leur fournit un lieu de partage d'informations. C'est ainsi que Women's Wire est né.

Pourquoi est-ce important: Rhin a prouvé qu'il existait une demande de contenu féminin sur Internet. Un ancien collègue d’AOL lui a dit que "les femmes n’utiliseront jamais cet outil" et Le journal de Wall Street appelé l'intérêt des femmes un "marché de niche". Women.com a prouvé qu'Internet n'était pas un club de garçons et que les femmes souhaitaient participer à la conversation.

LA JEUNE FILLE: Brenda Laurel

Qui: Brenda Laurel est une pionnière dans le développement de la réalité virtuelle et un défenseur de la diversité dans les jeux vidéo. Elle est l'une des premières créatrices de jeux féminins.

Sa contribution: Pendant des années, les jeux vidéo ont été considérés comme le domaine des jeunes garçons. Laurel a interrogé près de 1000 enfants sur quatre ans et a découvert que ce changement de sexe reposait sur peu de données scientifiques. "Aucune étude n’a permis de confirmer l’affirmation selon laquelle les filles étaient intrinsèquement moins qualifiées en jeu sur ordinateur", souligne Evans. "Les petites filles ne jouaient pas à des jeux informatiques parce que les jeux étaient tout pour les garçons."

Laurel a créé l'un des premiers jeux vidéo pour filles, Lune Pourpre. Contrairement aux programmes Barbie, qu’elle décrit comme "l’équivalent du jeu vidéo de Legos rose", Purple Moon a pour objectif principal d’enseigner aux joueurs à naviguer dans les situations sociales et les complexités de la vie de jeune fille.

Pourquoi est-ce important: Les recherches et les conceptions de jeux de Laurel ont incité les autres à réfléchir à deux fois avant de créer des produits technologiques exclusivement destinés aux garçons. Bien que l’écart entre les sexes reste important dans les domaines des STEM, c’est l’une des premières mesures positives visant à encourager les jeunes filles à utiliser la technologie et à la considérer comme une industrie inclusive.

"Plus il y a de diversité à la table, plus le résultat à l'écran est intéressant, plus il y a d'humain, mieux c'est", écrit Evans. Créer des produits numériques pour les femmes, créer des communautés pour elles et les accueillir dans des emplois sont les premiers pas vers le progrès. "Il n'y a pas de bon type d'ingénieur - pas de bonne éducation, pas de bon choix de carrière", dit-elle. "Internet est fait de gens, comme il a été fait pour les gens, et il fait ce que nous lui disons de faire. Nous pouvons refaire le monde."